関節リウマチ

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関節リウマチとは

関節リウマチは、関節が炎症を起こし、腫れて痛む疾患です。膠原病の一種で、免疫機能が異常をきたして炎症を引き起こす自己免疫疾患です。男性よりも女性、とくに30〜50歳代の女性に多く発症します。

膠原病は、皮膚や関節、筋肉、内臓などに広く分布する結合組織に炎症や変性が起こる慢性疾患です。関節リウマチの他に、全身性エリテマトーデス、強皮症などがあります。

症状

関節リウマチの場合は、関節を構成する組織のひとつである滑膜が自己免疫の標的となり、炎症を起こしてしまいます。したがって、関節の痛み、腫れ、こわばりなどが生じます。悪化すると軟骨や骨が破壊され、関節が変形してしまいます。かつては難病で、関節リウマチが全身に広がって寝たきりになることもありましたが、今では治療薬が進歩し、進行を抑えることが可能になってきています。

関節リウマチの特徴として、関節を動かさなくても痛みが生じる点や、手や足の関節で起こりやすいこと、左右対称に症状が生じやすいことなどが挙げられます。

原因

関節リウマチは、免疫機能の異常により起こると考えられています。免疫とは、外から体内に入ってこようとする異物を排除してからだを守る仕組みです。自分自身の構成成分には本来反応しません。しかし何らかの原因によってこの仕組みが失調すると、本来守るべき自分自身の細胞や組織に対して攻撃するようになります。その結果、炎症が生じます。これを自己免疫疾患といいます。

治療

西洋医学では、抗リウマチ薬や、消炎鎮痛薬(NSAIDs)、ステロイド、生物学的製剤などを用い、生活に支障がないように症状を抑えてコントロールします(寛解)。

漢方治療

漢方では関節リウマチを、風寒湿邪や熱邪が経絡を侵した病態と捉えています。風寒湿邪とは風邪(ふうじゃ)と寒邪と湿邪のことです。漢方では、これらの病邪を漢方薬で除去することにより、関節リウマチの治療にあたります。

風邪、寒邪、湿邪、熱邪は、いずれも病因(病気の原因)の一種です。それぞれ自然界の風、寒冷、潮湿、火熱により生じる現象に似た症候を引き起こす病邪です。

経絡は、人体の基本的構成成分である気・血・津液が運行する通路です。全身に分布して人体をひとつの有機体として結びつけ、生命活動を機能させます。経絡の流れが潤滑だと我々は健康ですが、流れが滞ると体調を崩します。

関節や筋肉にしびれや痛み、運動障害などが生じる証を、中医学で痺証(ひしょう)と呼びます。痺証は、経絡が風寒湿邪などの病邪によって塞がれて閉じ、気血の流れが妨げられ、筋肉や関節の疼痛やしびれが表れる証です。関節リウマチは、痺証のひとつの疾患です。痺証は、基本的に気血が不足して経絡が空虚になっているときに生じやすい証です。

以下に関節リウマチにみられることの多い証(しょう)と漢方薬を紹介します。証とは、患者の体質や病状のことです。患者ひとりひとりの証(体質や病状)に合わせて処方を決め、治療を進めるのが漢方治療の特徴です。

  • ①行痺

痛みが移動性で、あちらこちらと移動しやすい場合(遊走性)は、「行痺(こうひ)」証です。風邪による痺証です。風邪が経絡を侵すため、関節の疼痛、しびれ、運動障害などの症状は多発性で、その部位は遊走し、固定しません(これらは風邪の特徴です)。行痺のことを風痺(ふうひ)とも呼びます。疎経活血湯(そけいかっけつとう)など、風邪を除去する漢方薬で、関節リウマチの治療を進めます。

  • ②着痺

関節が重だるく、痛みやしびれが生じている部位がいつも同じ(固定性)で移動しないなら、「着痺(ちゃくひ)」証です。湿邪による痺証です。湿邪が盛んなため、重く滞り停滞しやすく、固定性で重だるい痛みを呈します(これらは湿邪の特徴です)。手足の重だるさ、動かしにくさ(関節の運動障害、こわばり)、むくみ、皮膚のしびれなどを伴います。関節に水がたまり(関節液)、はれることもあります。梅雨などの湿度の高い季節や環境、低気圧の接近などで症状が悪化します。朝起きたときなど動き始めるときに痛むのも特徴です。着痺のことを湿痺(しっぴ)ともいいます。薏苡仁湯(よくいにんとう)など、湿邪を除去する漢方薬で、関節リウマチを治します。

  • ③痛痺

強い固定性の痛みがあり、とくに冷えた環境などで痛みが悪化するなら、「痛痺(つうひ)」証です。寒邪が侵入することにより生じる痺証です。寒邪は気血を凝滞させやすいため、固定性の激しい疼痛が生じます。痛みは、寒い日や冷房の効いた場所などで冷えると強くなり、お風呂に入るなど、温めると楽になります(これらは寒邪の特徴です)。冷え症で、局所や全身に冷えを感じます。痛痺のことを寒痺(かんぴ)とも呼びます。桂枝加苓朮附湯(けいしかりょうじゅつぶとう)など、寒邪を除去する漢方薬で、関節リウマチの治療を進めます。

  • ④熱痺

患部の発赤、熱感、腫脹などが顕著なら、「熱痺(ねっぴ)」証です。熱邪による痺証です。熱邪が強いため、発赤や熱感などの熱証があらわれます。症状は冷やすと軽減します(これらは熱邪の特徴です)。白虎湯(びゃっことう)など、熱邪を除去する漢方薬で、関節リウマチを治療します。

 

(こちらの記事は「薬石花房 幸福薬局」幸井俊高が執筆しました。日経DIオンラインにも掲載)

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